气候变化正在让海洋不断上升

文章来源:环球科学 作者: 日期:2019/11/15 0:00

长期以来,海洋通过吸收大气中的热量和二氧化碳来延缓气候变化。受联合国委托的研究人员们在一份高层报告中警告,这种情况正在改变,未来几十年人类将面临灾难性的后果。

自 20 世纪 90 年代初以来,海洋变暖的速度翻了一番,海洋热浪变得越来越频繁猛烈。而这种趋势也在重塑海洋生态系统,孕育着更加强大的风暴。同时随着海洋不断地吸收二氧化碳,海洋酸化加剧,严重威胁到珊瑚礁的生存及渔业。

联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)在关于海洋和冰川的特别报告中提出警告,如果温室气体的排放量没有大幅下降,那么未来渔业资源将会衰竭,飓风强度将会加大,海平面将会上升,加大全球低洼地区的洪水风险。

IPCC副主席、美国国家海洋和大气管理局副局长Ko Barrett指出海洋已经追赶不上人类排放温室气体的速率了。他说:“这无论是对人类还是自然来说,后果都非常严重。”

该报告是由来自30个国家或地区超百名科学家共同完成的。IPCC在摩纳哥举行的会议上发布了一份长达42页的分析总结。

水位线渐高

报告中指出如果温室气体的排放量继续上升,那么到了2100年,海平面将会上升到1.1米。这一预测值比IPCC在2013年发布的全球气候综合报告的海平面预测值高了10厘米。

来自宾夕法尼亚州立大学的地学科学家Richard Alley说,最新的报告中关于海平面上升的预测只是一个保守数据。这是因为到目前为止,科学家们还未能确定气温的上升会在何时引发冰原坍塌,特别是南极洲西部的冰原。如果那真的发生了,海平面将会上升得比IPCC最新的预测值还高。

Alley说,“海平面要么上升得慢一些,要么快一些,要么会很快,但决不可能上升得很少。”

报告指出,上升的海平面将会增大风暴时期洪水灾害的风险,同时高潮也会变得更加频繁猛烈。现在每世纪才发生一次的洪水灾害很可能在未来许多沿海城市和岛屿上每年发生一次——即使我们能够大幅削减碳排放。

但是该报告也明确说明了人类可以通过长期努力来减弱气候变化带来的最坏影响。预计到2300年,海平面会比目前高度高出0.6—5.5米,这很大程度取决于各个国家是否并且能以多快的速度采取行动来控制温室气体的排放。

来自普林斯顿大学的教授Michael Oppenheimer,也是该报告中关于海平面上升章节的主要作者,他说可以确定的是在未来几个世纪,海平面将会持续上升。但问题是这到底是不是可控的。

报告的草案预计到2100年,海平面的上升会导致2.8亿人流离失所。但IPCC最终删除了这一数据,据Oppenheimer所说,这是因为科学家们认为他们曲解了之前的研究结果。

改变模式

报告还研究了地球上冰体的未来——指出在未来几十年,地球上的冰体会持续缩小。

在北极,海冰每年夏季都会融化,冬季冻结。自1979年以来,每年夏季的最小范围每十年减少了近13%。IPCC说这样的变化速率在近1000年来是史无前例的。约有20%的北极永久冻土会突然解冻,紧接着就是土壤层的下沉。到了本世纪末,北极地区可能有一半的区域会被小湖覆盖。

而到了2100年,从安第斯山脉到印度尼西亚,拥有小冰川的山区可能会失去80%的冰川。

Barrett认为这份报告传达的最主要信息是气候变化正在影响着地球的水层,从地球最高峰到海洋深处无一例外,我们的生态系统也发生着变化。如果气体排放量没有大幅削减,到2100年海洋生物量将会下降15%,同一时期渔业的最大渔获量将会下降10%-24%。

波特兰市的缅因州海湾研究所的渔业生态学家Kathy Mills说,这样的变化已经在很多地方上演了。比如,在北大西洋,海水温度升高已经迫使北大西洋露脊鲸往北寻找温度更低的水域。而这也加大了露脊鲸被龙虾笼困住的风险。

Jane Lubchenco是俄勒冈州立大学的海洋生态学家,曾任美国国家海洋和大气管理局局长。他说;“这些海洋变化对人类的未来而言将是很大的问题。”

Lubchenco是可持续海洋经济高层小组的顾问,该小组于9月23日发布了关于气候变化和世界海洋的报告。该报告通过分析确定了一系列可以减少全球碳排放和限制气候变化影响的行动,包括促进可再生能源和可持续渔业发展、控制海运排放和保护沿海生态系统。

Lubchenco说这些举措能够促进沿岸地区的经济发展,帮助人们脱贫。“事实上,海洋是解决许多问题的中心,现在的情况很可怕,也很令人沮丧,但也不是没有希望。”

作者:Jeff Tollefson,任职于《自然》

翻译:林华英

审校:黄静

引进来源:科学美国人

引进链接:https://www.scientificamerican.com/article/the-worlds-oceans-are-losing-power-to-stall-climate-change

编辑:林肯
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